Anonim

Ein Startup, das in den letzten 6 Jahren hauptsächlich im Stealth-Modus betrieben wurde, hat ein sehr interessantes batteriebetriebenes vertikales Start- und Landeflugzeug (VTOL) entwickelt, das möglicherweise als „fliegendes Auto“ bezeichnet werden könnte.

Vor etwas mehr als zwei Jahren wurden in der Anlage des Unternehmens in der Nähe des X-Labors von Google, das jetzt als Moonshot-Fabrik bezeichnet wird, einige frühe Prototypen entdeckt, was zu Spekulationen führte, dass Google das Projekt finanziert. Damals war nicht viel über das Unternehmen bekannt, aber wir haben einige Nachforschungen angestellt, nachdem wir herausgefunden hatten, dass es kürzlich eingestellt wurde, und wir bringen Ihnen jetzt den aktuellsten Bericht über dieses vielversprechende Projekt.

Zee Aero wurde von Professor für Luft- und Raumfahrt in Stanford und ehemaligem NASA-Forscher bei Ames Ilan Kroo gegründet. Er rekrutierte überraschend viele Studenten und Kollegen aus beiden Organisationen, um sein Startup zu gründen, das mehr denn je bereit zu sein scheint, sein Flugzeug auf den Markt zu bringen.

Wir haben schon seit Jahren von fliegenden Autos gehört, die angeblich auf den Markt kommen. Es scheint eine der „Always in the Lab“ -Technologien zu sein, und obwohl der Begriff „fliegendes Auto“ möglicherweise auf das zutreffen könnte, woran Zee arbeitet, wird das Fahrzeug in Patentanmeldungen gezeigt, die buchstäblich auf einer durchschnittlich aussehenden Parklücke geparkt sind hier ist es als flugzeug sinnvoller. Insbesondere in Anbetracht der Tatsache, dass die Unterscheidungsmerkmale eines Flugzeugs fast so beeindruckend sind wie die eines Autos, nämlich die vertikale Start- und Landekapazität (VTOL) und, was noch wichtiger ist, die Tatsache, dass es von einem Akkupack angetrieben wird.

Der relativ junge Enthusiasmus für Quadcopter oder Drohnen hat beide Merkmale bei unbemannten Flugzeugen sehr verbreitet, aber verschiedene technologische Einschränkungen haben eine bemannte Version bisher unmöglich gemacht. Jeder, der eine Weile mit einem Quadcopter gearbeitet / gespielt hat, weiß, dass dieser viel Energie verbraucht und Sie die Batterie häufig austauschen müssen.

Ehang UAV sorgte mit seinem Konzept der bemannten Drohnen auf der CES zu Beginn dieses Jahres für Aufsehen. Mit einem Akkupack von nur 14, 4 kWh gibt es jedoch ernsthafte Zweifel daran, ob es überhaupt möglich ist, jemanden über bedeutende Entfernungen zu befördern. Die Entwicklung der Technologie rund um das Antriebssystem, um nach dem Aufholen der Batterieleistung und Energiedichte einsatzbereit zu sein, was die meisten Experten für unvermeidlich halten, ist nach wie vor ein nützliches Unterfangen.

Tesla-Chef Elon Musk, der sein eigenes Design für ein Elektroflugzeug von VTOL enthüllte, sagte, dass ein solches System möglich wird, sobald die Batterieenergiedichte über 400 Wh / kg erreicht, während angenommen wird, dass sein Tesla-Fahrzeug von Batteriezellen mit ~ 240 angetrieben wird Wh / kg.

Um die Energieversorgung zu verbessern, hat Zee ein internes Team von Elektrochemikern und Physikern zusammengestellt, um ein Batterieforschungslabor aufzubauen und mit etablierten Herstellern kundenspezifische Zellen zu entwickeln. Der ehemalige Batterieforscher bei GM und jetzt Senior Electrochemical Engineer bei Zee Aero Chen Li beschreibt seine Rolle beim Start in seinem LinkedIn-Profil:

1. Aufbau eines Batterieforschungslabors mit Schwerpunkt auf Zelltest und Elektrodencharakterisierung;

2. Ein gemeinsames Batterie-Pilotlabor mit Zellenherstellern aufbauen, das sich auf Innovation in der Batterietechnologie konzentriert;

3. eine gemeinsame Entwicklung mit Zellenherstellern für maßgeschneiderte Hochenergiezellen und Hochleistungszellen führen;

4. Elektrochemische Diagnose und Post-Mortem-Analyse von benutzerdefinierten Zellen / Modulen / Packs;

5. Entwicklung und Identifizierung von Modellierungs- / Simulationswerkzeugen für Zelldesign, Diagnose und Prognose;

6. Identifizieren Sie Zellhersteller, Materiallieferanten, Start-ups und Forschungslabors und arbeiten Sie mit ihnen zusammen, um das Innovationstempo der Batterietechnologie zu beschleunigen und diese Beziehungen aufrechtzuerhalten.

7. Entwicklung der Marktlandschaft der Batterieversorgungskette und Berichterstattung über die neuesten und aufkommenden Batterietechnologien. Erstellen Sie Technologie-Roadmaps, indem Sie Daten aus verschiedenen Quellen zusammenführen, um die kurzfristigen und langfristigen Technologietrends und -treiber zu identifizieren.

Das Start-up engagierte auch andere Experten wie den Elektrochemie-Ingenieur Patrick Herring, der von zwei Beratern am MIT und an der Harvard University in kondensierter Materie und Materialphysik promoviert hat.

Das Batteriemanagementsystem wurde vom ehemaligen SpaceX-Elektronikingenieur Drew Eldeen entwickelt. Gemäß seinem LinkedIn-Profil wird das BMS- und Hochspannungs-Schützsystem von Zee für 600-V-Hochstrombatteriesysteme aus Lithium-Polymer-Zellen verwendet.

Für das Flugzeug selbst beschreibt Kroo die Zusammenfassung in einem Patent von 2013:

„Eine sichere, leise, einfach zu steuernde, effiziente und kompakte Flugzeugkonfiguration wird durch die Kombination mehrerer Hubrotoren, Tandemflügel und Vorwärtsschubpropeller ermöglicht. Die vertikalen Auftriebsrotoren ermöglichen in Kombination mit einem vorderen und einem hinteren Flügel einen Ausgleich des Auftriebszentrums mit dem Schwerpunkt sowohl für den vertikalen als auch den horizontalen Flug. Dieses Flügel- und Mehrrotorsystem hat die Fähigkeit, eine relativ große Variation des Nutzlastgewichts für Schwebeflug-, Übergangs- oder Reiseflug zu tolerieren, während auch eine vertikale Schubredundanz bereitgestellt wird.

Das Antriebssystem verwendet mehrere Hubrotoren und Vorwärtsschubpropeller, die so klein sind, dass sie vor einem möglichen Blattschlag geschützt sind und den Passagieren eine erhöhte wahrgenommene und echte Sicherheit bieten. Die Verwendung mehrerer unabhängiger Rotoren bietet Redundanz und die Beseitigung von Einzelpunktausfallmodi, die das Fahrzeug im Flug außer Betrieb setzen können. “

Dem Patent beigefügte Zeichnungen zeigen ein Flugzeug mit einem Canard-Wing-Design:

zee2

Eine Sache, die Ehang mit seinem Konzept der bemannten Drohne richtig gemacht hat, ist das autonome Pilotsystem, das für immer populärer werdende Privatflugzeuge fast unverzichtbar ist. Es wird auch erwartet, dass Zee ein solches System in seinem Flugzeug hat, und beauftragte einen Boeing 787 Autopilot Engineer, um das Design zu leiten.

Was das Potenzial von Zee Aero, ein cooles Produkt auf den Markt zu bringen, besonders fördert, ist die Tatsache, dass es gelungen ist, sehr eindrucksvolle Engineering- und Managementteams zusammenzubringen. Neben den bereits erwähnten Ingenieuren und Wissenschaftlern sind hier noch einige Beispiele, um das Talent und die Erfahrung bei Zee zu erläutern:

  • Der promovierte Wissenschaftler John Gallman war von 2002 bis 2010 Principal Engineer bei Cessna. Er ist jetzt ein leitender Mitarbeiter von Zee Aerodynamik.
  • Ian Fernandez, Konstruktionsingenieur für Verbundwerkstoffe bei NASA Ames, wissenschaftlicher Mitarbeiter von 1998 bis 2012, jetzt Teamleiter für Flugzeugzellen und Senior Mechanical Design Engineer bei Zee.
  • Luft- und Raumfahrtingenieur Chinmay Patel. Er promovierte in Luft- und Raumfahrttechnik in Stanford. Patel hat seine Doktorarbeit über ein Flugzeugsystem geschrieben, das Energie aus zufälligen Turbulenzen gewinnen kann.
  • Das Unternehmen beschäftigt mehrere andere Doktoranden und Ingenieure, insbesondere aus Stanford und der NASA.

Als Zee gegründet wurde, holte Kroo Eric Allison als Director of Engineering an Bord. Er promovierte in Luft- und Raumfahrttechnik bei Stanford und promovierte über Ultraschallantriebe. Allison wurde letztes Jahr zum CEO ernannt.

In jüngerer Zeit stellte das Startup auch mehrere Ingenieure und Techniker von Tesla Motors ein, darunter Gary Stempler, ehemaliger Ingenieur für Firmware- und Testsysteme bei Tesla, jetzt Senior Software Engineer bei Zee, Curtis Conaway, ehemaliger Techniker für Akkupack-Montage bei Tesla in einer ähnlichen Rolle bei Zee Aero und mehreren anderen ehemaligen Konstrukteuren des Elektroautoherstellers.

Kurz nach der Beförderung von Allison zum CEO brachte Zee einen erfahrenen Präsidenten mit: Fred Reid.

Reid war die letzten 30 Jahre in der Luft- und Raumfahrtindustrie tätig, hauptsächlich in leitenden Funktionen für Fluggesellschaften, darunter President und COO von Delta Air Lines, CEO von Virgin America und President von Bombardiers Flexjet.