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Abgesehen von der Zusammenarbeit von Tesla und Panasonic bei der Batterieherstellung in der Gigafactory in Nevada und der Herstellung von Solarzellen in der Fabrik in Buffalo haben die beiden Unternehmen Berichten zufolge in dieser Woche einen Vertrag geschlossen, wonach Panasonic komplette Solarmodule für Tesla herstellen soll. Der Vertrag ist Berichten zufolge so bedeutsam, dass Panasonic seine Solarmodulfabrik im japanischen Osaka wiedereröffnen wird.

Panasonic ist ein bedeutender Hersteller von Solarmodulen mit mehreren Fabriken in Asien. Anfang des Jahres wurde jedoch beschlossen, eine in Osaka stillzulegen, da die Nachfrage nach Solarmodulen auf dem Dach in Japan aufgrund von Änderungen der Netto-Zählertarife zurückging.

Letzte Nacht berichtete Nikkei aus Japan, dass Panasonic die Fabrik nach einem Vertrag zur Lieferung von Panels an Teslas SolarCity wiedereröffnen wird:

Der in Osaka ansässige Hersteller wird die Platten für Tesla in seiner stillgelegten Kaizuka-Fabrik in der Nähe von Osaka und in Malaysia bauen. Es ist geplant, das Vertriebsnetz der Tesla-Tochter SolarCity auf dem US-amerikanischen Markt zu erschließen.

Wir haben Tesla und Panasonic gebeten, den Bericht zu kommentieren, und wir werden ihn aktualisieren, sobald wir eine Antwort erhalten.

Update: Eine Quelle, die mit der Angelegenheit vertraut ist, sagt, dass noch nichts eingefärbt wurde und es sich noch in einem „frühen Stadium“ befindet.

In dem Bericht heißt es, dass der Deal noch nicht offiziell ist, aber die Unternehmen planen, ihn diesen Monat bekannt zu geben:

Panasonic und Tesla beabsichtigen, den Liefervertrag in diesem Monat offiziell zu machen. Sie haben Details der Partnerschaft besprochen, seit sie im Oktober bekannt gegeben haben, dass ein Zusammenschluss in Betracht gezogen wird. Das Kaizuka-Werk würde irgendwann im nächsten Jahr wieder in Betrieb gehen.

Abgesehen von der kürzlich erfolgten Pilotproduktion von Solarmodulen vor dem Start der Serienproduktion in der Fabrik in Buffalo stellt SolarCity keine eigenen Solarmodule her. Das Unternehmen kauft sie von verschiedenen Lieferanten, darunter von der Renewable Energy Corporation (REC) in Norwegen und chinesischen Lieferanten.

Der Umzug könnte dazu führen, dass SolarCity bereits vor der Installation eigener Module mit einem höheren Wirkungsgrad Solarmodule installiert, die nach eigenen Angaben eine Rekordeffizienz aufweisen - eine Behauptung, die von Panasonic selbst bestritten wird.

Was deutlich wird, ist, dass die Beziehung, die Tesla zu Panasonic über Solar-Hardware aufbaut, der Beziehung, die Tesla bereits über die Batterieherstellung mit dem Unternehmen unterhält, sehr ähnlich ist.

In der Gigafactory in Nevada stellt Panasonic die Batteriezellen her, und Tesla verwendet diese Zellen zur Herstellung seiner Batteriepacks. Der Autohersteller plant jedoch, dass die Batteriepack-Leistung größer ist als die Zellenleistung des Werks und mit Zellen kompensiert wird, die außerhalb des Werks hergestellt werden Fabrik - vermutlich auch von anderen Akkufabriken von Panasonic.

Das Solarabkommen mit Panasonic ist bereits in dem Sinne ähnlich, dass Panasonic Tesla / SolarCity hilft, Solarzellen herzustellen, um ihre Solarmodule in der Fabrik in Buffalo zu bauen. Wenn der Nikkei-Bericht zutrifft, werden sie jetzt auch Solarmodule direkt an das Unternehmen liefern. In demselben Bericht heißt es auch, dass Panasonic die Vorbereitungen für seine Produktionszusammenarbeit in Buffalo beschleunigt:

Panasonic beschleunigt auch die Vorbereitungen für die Aufnahme gemeinsamer Operationen in einem SolarCity-Panel-Werk im US-Bundesstaat New York. Das japanische Unternehmen wird Techniker entsenden, um die Anlage zum Laufen zu bringen. In Zukunft wird das Duo bei der Entwicklung effizienterer Panels zusammenarbeiten.

Wir haben Anfang dieser Woche berichtet, dass die USA im letzten Quartal eine Rekordmenge an Solarenergie installiert haben - ein Wachstum von 191% - und das Potenzial für Solaranlagen auf Dächern und in Wohngebieten immer noch enorm ist. Es könnte 25% des US-amerikanischen Strombedarfs decken (von <1%).