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Caryn Schenewerk, Director of Government Affairs von SpaceX, bekräftigte in einer Anhörung im Rahmen eines Kongresses am Morgen des 26. Juni das Engagement des Unternehmens für die Durchführung von „mehr als 25 [Starts]“ im Jahr 2018 die zweite Jahreshälfte.

In Bezug auf den Schwerpunkt dieser besonderen Anhörung, nämlich die Reform der Vorschriften, schien der Abgeordnete Rick Larsen (WA-2) für alle zu sprechen, als er die Dringlichkeit der vier Diskussionsteilnehmer zum Ausdruck brachte, mit der Bitte um eine Reform der föderalen Raumfahrtvorschriften zu beginnen informelles Treffen vor den Toren der Kammer nach Abschluss der Sitzung mit der Aussage, dass "es so dringend ist". Damit Unternehmen wie SpaceX (und letztendlich Blue Origin) in der Nähe eine Kadenz von einem Start pro Woche nachhaltig und zuverlässig erreichen können In Zukunft wird der derzeit umständliche und veraltete Startlizenzierungsapparat fast immer erhebliche Reformen erfordern.

Druck zur Beseitigung künstlicher Engpässe wächst

Zwei Hauptprobleme wurden von den Beamten der Air Line Pilots Association (ALPA), der ULA, Blue Origin und SpaceX, die vor dem Kongressausschuss anwesend waren, festgestellt: die extreme Trägheit der Lizenzierung und die ähnlich stumpfe gewaltsame Integration des Betriebs von Trägerraketen in die föderalen Systeme der Flugsicherung mit der Aufgabe, täglich Zehntausende von Flugzeugen sicher zu orchestrieren.

Während nominale Orbitalraketenstarts dazu führen, dass Fahrzeuge wie der Falcon 9 von SpaceX weniger als 90 Sekunden in Echtzeit innerhalb des kontrollierten Luftraums verbringen, stören die derzeit von der FAA für Raketenstarts geforderten massiven und störenden „Sperrzonen“ häufig den Flugverkehr mehr als 100 mal so lang. Nach Angaben von Frau Schenewerk verfügt SpaceX bereits über die Fähigkeit, die Live-Telemetrie von Falcon 9 und Heavy in die Flugsicherung zu integrieren. Dadurch können diese Sperrzonen drastisch komprimiert werden und reagieren sehr schnell auf den tatsächlichen Startvorgang, ähnlich wie der Flugverkehr mit heute.

Die obere Stufe von Block 5 von Falcon 9 1046 wurde beim Debütstart am 11. Mai mit Bangabandhu-1 gezeigt. Die Raketen von SpaceX bieten den Start-Controllern des Unternehmens bereits Live-Telemetrie. (SpaceX) Nach CRS-15 werden für alle Orbitalstarts Block 5-Booster und obere Stufen verwendet. Der nächste Start der aktualisierten Rakete ist der 20. Juli. (Tom Cross)

Auf der spezifischen Seite der Launch-Lizenzierung dieser regulatorischen Medaille äußerten SpaceX, Blue Origin und ULA Abneigung gegen die aktuellen Standards, in denen ein Launch-Anbieter im schlimmsten Fall gezwungen sein könnte, mehr als 200 Tage (bis zu acht vollen Monaten) zu warten ) vom Zeitpunkt der Einreichung bis zur Gewährung einer Startlizenz. Schlimmer noch, selbst geringfügige Anpassungen an einer gewährten Startlizenz erfordern, dass sich Startanbieter erneut an diesen mehr als 200-tägigen Prozess wenden, wodurch tatsächlich zeitnahe Änderungen zu unangemessenen Ausnahmen von der Regel werden.

Alte Regeln, neue Raketen

Das eigentliche Hindernis für diese gesunden Menschenverstand aufsichtsrechtlichen Reformen ist ganz einfach die außerordentliche Trägheit der FAA und derjenigen, die mit der Aktualisierung ihrer Leitlinien und Regulierungsstrukturen beauftragt sind. Abgeordneter Larsen war nicht übertrieben, als er erklärte, dass er vorausgesehen habe, dass der Kongress diese Reformen um weitere mehr als fünf Jahre aufschieben werde, wenn er die Gelegenheit dazu hätte. Daher war es wahrscheinlich eine Erleichterung für das Zeugengremium (PDF), zu hören, dass er diesen Reformen zustimmt muss mit äußerster Dringlichkeit verfolgt werden. In der jetzigen Form wird die Lizenz für den Start der FAA durch die baldige Einführung mehrerer neuer Anbieter für den Start von SMALLSAT über die bereits hohen Ambitionen von SpaceX, ULA und Blue Origin sowie von Orbital ATK to a hinaus stark überfordert sein geringeres Ausmaß.

Mit SpaceX an der Spitze ist die amerikanische Startbranche bereits ein Jahr oder länger in einer wahren Renaissance der amerikanischen Raumfahrt und die FAA ist einfach nicht dafür gerüstet. Wenn Reformen mit der im Kongress selten zu sehenden Eile abgeschlossen werden können, kann die Bundesregierung zumindest sicherstellen, dass sie nicht zu einem völlig künstlichen und vermeidbaren Engpass für die Explosion der Raumfahrtaktivitäten im Inland werden.

SpaceXs Demo Mission-1 Crew Dragon bereitet sich auf Vakuumtests in einer von der NASA betriebenen Einrichtung vor, Juni 2018. (SpaceX) Eine Kombination aus wissenschaftlichen Satelliten und fünf Iridium NEXT-Kommunikationssatelliten, die sich auf den Start im Mai 2018 vorbereiten. (NASA) Telesats SSL-gebauter Telstar 19V führt vor dem Start, derzeit NET 19. Juli, Tests in einer schalltoten Kammer durch. (SSL)

In Anbetracht dieser Aktivität wird SpaceX voraussichtlich in den nächsten ~ 60 Tagen mit sechs Falcon 9-Starts (fünf mit Block 5-Boostern) seinen Manifest-Push für das Jahr 2018 beginnen. Abgesehen von einem plötzlichen Anstieg der Produktionsgeschwindigkeiten von Raketen-Boostern haben Quellen bestätigt, dass diese 2-3 Sommermonate wahrscheinlich auch eine der ersten schnellen Wiederverwendungen von Falcon 9 Block 5 beinhalten werden. Möglicherweise wird eine der wiederverwendbaren Raketen von SpaceX in ungefähr zwei Orbitalstarts abgeschlossen sein ein Monat (30-50 Tage). Dies hängt natürlich sowohl von der Kundenfreundlichkeit als auch von der Verfügbarkeit von Raketen und Starteinrichtungen ab, aber das Ziel einer raschen Wiederverwendung von Block 5 vor dem Ende des Sommers bleibt zumindest vorerst bestehen.

Als nächstes folgt die CRS-15, auf der der letzte umlaufende Block 4 Falcon 9 einen flugerprobten Cargo Dragon mit mehreren tausend Pfund an Vorräten im Schlepptau zur ISS starten wird. Der Start ist für den 29. Juni um 05:42 Uhr EDT geplant.

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